#1 | Estas baratijas están vivas

La venta de crías de tortuga a niñas y turistas en China está llevando a especies en peligro de extinción.

Tortuguitas pintadas en una cesta en el mercado, Yangshuo, China

La vida es corta. Has nacido hace poco y, sin embargo, ya eres consciente de la verdad ineludible: más pronto que tarde, se acabará. Aun así, tienes la esperanza de que ese día no llegue nunca, y ahora es el momento de dejar tu pequeña huella en el mundo.

Acabas de dejar tu huevo, donde era negro como el carbón, húmedo y cómodo. Era demasiado pequeño para ti y anhelabas el mundo real, el océano interminable de oportunidades. Como tus muchos hermanos y hermanas, sabes que tendrás que ponerte en "modo de supervivencia" enseguida, empezando por la carrera hacia el agua a pocos metros de tu nido. Antes de la hora punta, miras a la izquierda, luego a la derecha... No hay nadie alrededor, así que empiezas a correr. 

Estás preparado para ello, está en tus genes: Los pájaros no pueden atraparte, estás seguro de ello. Lleno de confianza y esperanza, corres bajo el sol abrasador, mirando a menudo aquí y allá para ver a tus hermanos, con la esperanza de que no se hayan ido todos, de que aún haya esperanza para tu menguante especie... en vano. No hay nadie aquí; tal vez todos fueron atrapados por criaturas voladoras con plumas. Estás solo en la arena plana. 

De repente, ya no sientes el sol. Sientes frío. Como un árbol que cae detrás de ti, una sombra te envuelve en la oscuridad y te levanta del suelo. Los granos de arena caen de tus extremidades uno a uno mientras tu nivel de miedo se dispara. Los pájaros no pudieron atraparte, pero los humanos sí. Te hacen rebotar hasta que llegas a tu nueva vivienda, mucho más pequeña de lo esperado: Una cesta de plástico llena de otras tortugas, la mayoría de las cuales, procedentes de granjas industriales, sólo han conocido este lugar desolado. Sin apenas agua ni comida, pasan unos días hasta que vuelves a ser recogida por una mano humana. 

Sientes un repetido rasguño contra tu espalda. Se repite una y otra vez; se siente como si te desollaran en un barco pirata. El fuerte olor a alcohol penetra en tus fosas nasales y luego en tus pulmones. Los productos químicos del aire te debilitan. Un arañazo más en la parte superior de la cabeza y te vuelves a caer en el cubo; una de tus piernas se rompe con el impacto y desearías que te hubiera arrebatado un pájaro en su lugar. Por fin entiendes de dónde han sacado todos tus primos tortugas los colores brillantes de su caparazón. 

Tras unos días más en completa oscuridad, el cubo se abre de repente y las brillantes luces te ciegan. Las horas se suceden en la bulliciosa calle, y mientras te subes a otras tortugas para intentar escapar de la opaca cesta, sientes la mano de la niña que te ha elegido para ser su nuevo juguete preciado. Te coge en brazos y te vas a un lugar nuevo y desconocido.

 

Grabo la escena de noche, haciendo fotos lo más rápido posible, sin la oportunidad de apuntar con calidad, ya que los vendedores ambulantes chinos reaccionan muy rápido... y agresivamente: La policía nunca está lejos. Llegar de Hong Kong a Yangshuo no fue poca cosa, incluso con el increíblemente rápido y limpio tren bala chino que hace que los placeres del turismo sean más accesibles que nunca. Aquí, el paisaje es similar al del norte de Vietnam: Montañas empinadas y estrechas que descienden directamente hacia valles llanos llenos de arrozales y ríos, de un verde exuberante todo el año. 

Los turistas asiáticos suelen acudir a la calle principal del mercado, donde se puede comprar de todo, incluidas las tortuguitas con sus caparazones pintados con motivos y colores muy variados, desde Hello Kitty hasta los Vengadores. Puede haber hasta cien baratijas de este tipo en una cesta de plástico, que son seleccionadas cuidadosamente por niñas con brillantes sonrisas y bonitos vestidos, que se agachan de rodillas para verlas mejor. Unos cientos de metros más abajo, en un supermercado, se venden tortugas pintadas de forma similar; a la niña de aquí ni siquiera le importan los diminutos y simpáticos animales vivos, prefiriendo el último artilugio barato.

 

Sin embargo, hace sólo unos años, la práctica de las "baratijas de tortuga" (en las que se vendían tortugas y salamandras vivas en bolsillos de plástico que se podían colgar en un llavero) se prohibió en China después de que se hiciera pública en las redes sociales. Se vendían a los turistas en los Juegos Olímpicos de Pekín de 2008, y algunos decidieron expresar su disgusto. Claro que se prohibió oficialmente, pero eso no impidió que siguiera existiendo en la actualidad, aunque con menos repercusión. Sólo unas líneas aquí y allá, en la última página de un periódico: En 2011, un Artículo de la CNN reveló que la práctica sigue estando muy extendida en Pekín, donde las baratijas se venden a 1,50 dólares cada una; en 2018 y 2019 se publicaron otros reportajes sobre compartido.com y ReptilesMagazine.com. Dado que la República Popular China suele ser muy susceptible con su imagen pública y su reputación, ¿cómo es que no ha cambiado nada en más de diez años?

Las tortugas en China se han utilizado tradicionalmente como alimento y medicina, y desempeñan un papel fundamental en la mitología china, por lo que es difícil ir en contra de este comportamiento, y más aún intentar prohibirlo en un país tan grande. En la mayor parte de China, desde los centros urbanos hasta el campo, se pueden ver tortugas de todas las especies, edades y tamaños guardadas en cubos... incluso en los templos. Las tortugas son tan importantes que la producción de tortugas criadas en granjas se ha convertido en una industria masiva en los últimos 20 años, que van entre 200 millones de dólares y 750 millones de dólares en ingresos en 2008, lo que representa entre 120 y 300 millones de tortugas vendidas; pero muchas granjas operan sin la debida licencia, por lo que no son más que estimaciones. 

Hay unas 22 especies de tortugas de caparazón blando y duro que se crían industrialmente. "Aunque la mayor parte de estas cifras corresponden a la tortuga china de caparazón blando común Pelodiscus sinensis muchas otras especies también se cultivan, incluyendo especies en peligro crítico e incluso especies nativas de América del Norte" (Oryx, 2008).Ya en 2009, hace diez años, se consideraba preocupante el "comercio de mascotas" de especies de tortugas, ya que los machos, necesarios para la cría, ya estaban siendo robados de la naturaleza para satisfacer la demanda de las granjas industriales chinas. 

Así, las "baratijas de tortuga", las mascotas de tortuga y la cría industrial para la alimentación y la medicina están estrechamente entrelazadas y fuertemente entretejidas en el tejido de la cultura china y, por tanto, son casi imposibles de controlar. El comercio de mascotas es el más difícil de regular, con innumerables granjas sin licencia en el campo, y las niñas seguirán eligiendo la tortuga que parezca más bonita en un vaso vacío durante unos meses, hasta que sea demasiado grande para ser conservada (y lo que ocurre entonces, nadie lo sabe) o demasiado débil para sobrevivir en condiciones inadecuadas. Pero al menos, durante un rato, un humano obtuvo algún placer.

La policía china destruye los puestos callejeros en Yangshuo (China)

¿Qué hacen las autoridades locales? No mucho, especialmente en China: El país socialista, que suele ondear la bandera roja de los "prejuicios culturales", no tiene ninguna ley de bienestar animal ni ninguna normativa contra la crueldad animal, sus únicas leyes se dirigen exclusivamente a los "animales salvajes" - principalmente, el panda gigante. En el pasado se hicieron dos intentos de legislar: Zhou Ping presentó una "ley nacional de protección de los animales" en el Congreso Nacional del Pueblo en 2006, que fue rechazado, y el primer ley de protección de los animales en el país se redactó en 2009, pero sigue paralizada desde 2013. 

Aunque siguen apareciendo algunos informes aquí y allá y los activistas en pro de los animales siguen denunciando las prácticas chinas, e incluso con las recurrentes peticiones que exigen la protección de una gran variedad de animales, es una batalla cuesta arriba y, hasta ahora, ha sido imposible conseguir tracción entre las instituciones del país. 

Parece que sólo el comportamiento individual puede generar algún cambio a lo largo del tiempo y, como se informa en Alternativas a los animales de laboratorio allá por 2013, podría existir la esperanza de que la opinión pública esté influyendo en el debate chino sobre estos temas, siendo el bienestar animal un concepto "nuevo" en el debate del país. Sin embargo, a juzgar por mi examen de la realidad en junio de este año, el camino será largo antes de que los animales empiecen a ser considerados como seres sensibles en China.

Entonces, ¿qué podemos hacer? Cuando saquemos conclusiones de esta experiencia y las llevemos a casa, no olvidemos que el cambio a nivel individual, cuando se compone del tamaño de una nación, puede transformar el mundo. Hay tres pasos concretos que puedes dar inmediatamente, en tu vida personal y cotidiana:

  1. Petición aquí y aquí para que las tortugas y otras baratijas de animales pequeños sean prohibidas en China y en todo el mundo, y comparte esta historia en tu red. También puedes ponerte en contacto con el Asociación para la Conservación de la Vida Silvestre de ChinaEl Sociedad de Conservación de la Vida Silvestre de China y el Fundación para la Conservación del Parque Marino de Hong Kong para expresar su preocupación o apoyo
  2. En su próximo viaje, no compre ninguna baratija hecha con partes de animales (por no hablar de los animales vivos -eso debería ser una obviedad-) y denuncie a los comercios que las venden ante las autoridades locales, los grupos de defensa de los animales, las publicaciones turísticas y las guías en línea (Michelin, TripAdvisor, LonelyPlanet, Google Reviews)
  3. De vuelta a casa, si te planteas tener una mascota, medita bien tu decisión: ¿Mejorará la vida del animal? ¿El animal está destinado a ser una mascota o a vivir en la naturaleza? ¿Tienes recursos suficientes para mantenerlo, espacio suficiente para darle una vida digna? ¿Tiempo suficiente para cuidarlo? Y, sobre todo, ¿tiene suficiente amor ¿para darlo?
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