#2 | ¿A quién se le acaba la suerte?

Las creencias religiosas erróneas sustituyen al sentido común, y el cuidado de los demás se convierte en algo accesorio.

Las creencias religiosas erróneas sustituyen al sentido común, y el cuidado de los demás se convierte en algo accesorio.

 

Mostrando a qué puede saber la libertad, Monte Phousi, Luang Prabang, Laos

Es hora de irse. Toda tu familia, amigos y enemigos están hoy en el mismo camino. Como una ola, todos os movéis al unísono por bosques, campos y ríos, entre montañas y edificios. 

La gente en tierra ve su movimiento de multitudes como una gran nube oscura; sin embargo, cada año, hay menos de ustedes... y más de ellos. No importa, ya que viajáis juntos de vuelta a casa, a un clima más cálido. Es donde habéis nacido y donde esperáis reproduciros y transmitir vuestros genes a la siguiente generación. 

Es un largo viaje hacia el sur, y aunque tienes una resistencia insondable y rara vez te detienes, el descanso ocasional es necesario. Ves un bonito campo abierto junto a una línea de árboles que parece el lugar perfecto para conseguir un poco de sombra y al mismo tiempo poder divisar a los posibles depredadores desde lejos. 

Apenas aterrizado en una rama de árbol extrañamente recta y perfectamente redonda, sin corteza, caes al suelo, derribado por un golpe como nunca antes habías experimentado. El depredador había permanecido oculto, acechando en las sombras. Es una hembra humana, y tú estás atrapado en su red. Todos tus esfuerzos por salir de ella son inútiles. Una mano gigante te recoge, envolviendo todo tu cuerpo entre su palma y sus dedos, y te mete en una pequeña jaula de bambú donde otros dos pajaritos gritan para escapar. 

Días de espera bajo el duro sol tailandés, llamando a tu familia y a tu pareja perdida... en vano. Puede que seas tres prisioneros en este antro, pero el sentimiento de soledad nunca ha sido tan intenso en tu vida. Te deshidratas lentamente; tus músculos empiezan a atrofiarse; no puedes quitarte las plumas por falta de espacio. 

Pasan los días hasta que otro humano coge la jaula en la que estás, da unos pasos y la abre a un hermoso valle. Tu vecino preso cae al suelo por la pequeña abertura y se estrella, muerto. En caída libre, abres tus alas apenas para poder alcanzar la rama más baja de un arbusto cercano. Empiezas a asearte, pero ya sabes tu destino: O ser devorado por una rata local, o ser recapturado y metido en una nueva jaula en un ciclo interminable de sufrimiento, hasta que la muerte finalmente te libere.

We are in Sukhothai, the famous ancient capital of the former Thai Empire where many temples have been left nearly untouched since their discovery. These are set in a scenic, lush green area at the center of the busy city. In the surrounding streets, people party for the Thai New Year by attacking each other with all the water they can find. As we cross the fence to the squared-in ancient city, calm, serenity and peacefulness take over. The main temple is the “Buddha Theatre”, a relatively new, open-air praying location for followers of Buddhism.

Here, the misalignment between beliefs and their resulting actions is a shock: In front of the Buddha, a lady sells tiny birds in even tinier cages, three to four of them crammed together, as well as many fishes and frogs in plastic bags filled to the brim with dirty water. I feel the urge to put on digital film human behaviour that does not make sense to me; she refuses that I take a photo… so I move further away and use my telephoto lens, not knowing if this practice is common, normal, part of the culture – or illegal.

 

Dejando este ajetreado país, nos adentramos en un Laos menos turístico y en el hermoso emplazamiento del templo de Phousi, situado en la cima de una pequeña colina de Luang Prabang. Esta vez, estoy dispuesto a grabar todo lo que presencie: Cámara en mano, la subida a la cima del monte es fácil, aunque estoy sudando profusamente por el intenso y húmedo calor. Los monjes bajan mientras los turistas suben, muchos de los cuales se amontonan ante una magnífica y colorida puesta de sol. La mayoría de ellos están con su teléfono, esperando el momento adecuado y preparando su próximo post de Instagram.

At the entrance of the tiny temple, a lady sells drinks, snacks and fans. It takes me a few seconds to realise that she also sells tiny cages with three tiny birds in each. A beautiful display in front of the temple, the cages are made of colourfully painted bamboo and are so tight that the birds can’t move inside them. At the back of the temple, in a semi-hidden location with a view on the valley, Chinese and South East Asian tourists are holding cages, preparing to release the birds after having shown their respects to the Buddha.

 

Está claro que necesitan suerte: cada persona tiene al menos una jaula con tres pájaros dentro. Sus brillantes sonrisas muestran su felicidad por mi interés en la escena, y posan despreocupadamente para las fotos mientras abren las jaulas con gran dificultad, sin encontrar la abertura y lastimando a las aves en el proceso. Cuando no sale nada volando, sacuden la jaula para que los pájaros, que no tienen ni el tamaño de un puño cerrado, caigan la mayoría de las veces al suelo, y otras veces vuelen uno o dos metros hasta la rama más cercana.

One man is taking longer than usual. Everyone is waiting for him to finally get some luck… some get inpatient. When he finally opens his prized cage, nothing comes out. He goes back to the “bird-selling lady”: One of the birds is dead, and he gets a free cage replacement – a prime example of luck “fully refunded or exchanged”. He tries his luck again and this time the birds leave, land in the small bushes just below, and start to groom and shake their wings.

Las jaulas vacías se dejan en el suelo o en un pequeño árbol, sus bellos colores contrastan fuertemente con su oscuro propósito. El sol se pone, los turistas se toman sus selfies. Algunos se van con más suerte que otros.

Lo que debería ser y lo que es, Monte Phousi, Luang Prabang, Laos

La suelta de pájaros en los templos se produce en todos los lugares donde se venera a Buda: Para los seguidores del budismo, hacer una buena acción trae buena suerte. Estas prácticas han sido recientemente reseñadas por Khurshid Bhathena, de Beauty Without Cruelty – India in the Summer 2019 : Los pájaros son munias (de los cuales la mayoría de las especies son de “least concern” on the IUCN Red List), que parecen pequeños gorriones, y se venden de uno en uno o en jaulas de hasta 20 pájaros en el templo de Bodhgaya (India) por un precio que oscila entre las 100 y las 1.000 rupias indias (entre 1,4 y 14 dólares). También en la India no se tiene en cuenta de dónde proceden las aves ni cómo han sido capturadas. Antes de liberarlas, hay que capturarlas, lo que suele ocurrir en sus rutas migratorias, lo que altera sus pautas y su potencial de supervivencia. Una vez liberadas, las que sobreviven a la prueba están cansadas y hambrientas, y aún no pueden volar, lo que las convierte en comida gratis para las ratas locales, o en un objetivo principal para volver a encarcelarlas.

Según los informes, más de 100 especies de aves de Asia están ahora en riesgo crítico o en peligro de extinción de las 2.700 especies que se dice que hay en la región. This analysis covers all of Asia, from northern Russia down to Indonesia, so the range of reasons for this extinction of species is extraordinary. Moreover, the most common birds are not usually the primary concern of conversationalists, so it is difficult to know if the birds used in these religious practices are just the local “pigeons” or endangered species.

In 2017, it was reported by IUCN that over 700,000 birds go through the deadly practice of bird-cage release every year in Southeast Asia, with 57 species in Cambodia alone (including “near-threatened Asian golden weaver and the vulnerable yellow-breasted bunting”). Moreover, “El sudeste asiático tiene la proporción más alta del mundo, además del número absoluto de sus especies migratorias, que están clasificadas como amenazadas […]”. 

 

Entonces, ¿qué podemos hacer? Cuando saquemos conclusiones de esta experiencia y las llevemos a casa, no olvidemos que el cambio a nivel individual, cuando se compone del tamaño de una nación, puede transformar el mundo. He aquí tres medidas concretas que puedes adoptar inmediatamente, en tu vida personal y cotidiana:

  1. Nunca patrocine este tipo de acciones: La compra de estas jaulas, aunque esté motivada por la buena intención de liberar a las aves, sólo anima a los vendedores a continuar con estas prácticas
  2. Haz como los británicos y coloque comederos para pájaros en el exterior de su casa: Atraerá a la hermosa fauna silvestre más cerca de su casa, y ayudará a impulsar la biodiversidad. Pero ten en cuenta el impacto de esta acción: a medio plazo (a veces en unos pocos meses), los animales salvajes podrían pasar a depender de los humanos para alimentarse, lo que tampoco es deseable.
  3. Learn, participate and share: Go on a walk in your nearest forest or park, and try to spot all the wildlife there, even the tiniest ones such as the insects; enjoy a short moment of observing them in their natural environment, learn which species they are, and then record your sightings in Citizen Science databases to help scientists gather data to better understand how species evolve in your area – and which ones need protection. La aplicación Nuestro Planeta + iNaturalista "Seek" is like Shazam for Nature – try it out!