#2 | ¿A quién se le acaba la suerte?

Las creencias religiosas erróneas sustituyen al sentido común, y el cuidado de los demás se convierte en algo accesorio.

 

Mostrando a qué puede saber la libertad, Monte Phousi, Luang Prabang, Laos

Es hora de irse. Toda tu familia, amigos y enemigos están hoy en el mismo camino. Como una ola, todos os movéis al unísono por bosques, campos y ríos, entre montañas y edificios. 

La gente en tierra ve su movimiento de multitudes como una gran nube oscura; sin embargo, cada año, hay menos de ustedes... y más de ellos. No importa, ya que viajáis juntos de vuelta a casa, a un clima más cálido. Es donde habéis nacido y donde esperáis reproduciros y transmitir vuestros genes a la siguiente generación. 

Es un largo viaje hacia el sur, y aunque tienes una resistencia insondable y rara vez te detienes, el descanso ocasional es necesario. Ves un bonito campo abierto junto a una línea de árboles que parece el lugar perfecto para conseguir un poco de sombra y al mismo tiempo poder divisar a los posibles depredadores desde lejos. 

Apenas aterrizado en una rama de árbol extrañamente recta y perfectamente redonda, sin corteza, caes al suelo, derribado por un golpe como nunca antes habías experimentado. El depredador había permanecido oculto, acechando en las sombras. Es una hembra humana, y tú estás atrapado en su red. Todos tus esfuerzos por salir de ella son inútiles. Una mano gigante te recoge, envolviendo todo tu cuerpo entre su palma y sus dedos, y te mete en una pequeña jaula de bambú donde otros dos pajaritos gritan para escapar. 

Días de espera bajo el duro sol tailandés, llamando a tu familia y a tu pareja perdida... en vano. Puede que seas tres prisioneros en este antro, pero el sentimiento de soledad nunca ha sido tan intenso en tu vida. Te deshidratas lentamente; tus músculos empiezan a atrofiarse; no puedes quitarte las plumas por falta de espacio. 

Pasan los días hasta que otro humano coge la jaula en la que estás, da unos pasos y la abre a un hermoso valle. Tu vecino preso cae al suelo por la pequeña abertura y se estrella, muerto. En caída libre, abres tus alas apenas para poder alcanzar la rama más baja de un arbusto cercano. Empiezas a asearte, pero ya sabes tu destino: O ser devorado por una rata local, o ser recapturado y metido en una nueva jaula en un ciclo interminable de sufrimiento, hasta que la muerte finalmente te libere.

Estamos en Sukhothai, la famosa y antigua capital del antiguo imperio tailandés, donde muchos templos han permanecido casi intactos desde su descubrimiento. Están situados en una zona verde y exuberante en el centro de la ajetreada ciudad. En las calles circundantes, la gente festeja el Año Nuevo tailandés atacándose con toda el agua que encuentra. Al cruzar la valla hacia la ciudad antigua cuadriculada, la calma, la serenidad y la tranquilidad se apoderan del lugar. El templo principal es el "Teatro de Buda", un lugar de oración al aire libre relativamente nuevo para los seguidores del budismo.

Aquí, el desajuste entre las creencias y sus acciones resultantes es chocante: frente al Buda, una señora vende pájaros diminutos en jaulas aún más diminutas, de tres a cuatro apiñados, así como muchos peces y ranas en bolsas de plástico llenas hasta el borde de agua sucia. Siento el impulso de plasmar en una película digital un comportamiento humano que no tiene sentido para mí; ella se niega a que le haga una foto... así que me alejo y uso mi teleobjetivo, sin saber si esta práctica es común, normal, parte de la cultura... o ilegal.

 

Dejando este ajetreado país, nos adentramos en un Laos menos turístico y en el hermoso emplazamiento del templo de Phousi, situado en la cima de una pequeña colina de Luang Prabang. Esta vez, estoy dispuesto a grabar todo lo que presencie: Cámara en mano, la subida a la cima del monte es fácil, aunque estoy sudando profusamente por el intenso y húmedo calor. Los monjes bajan mientras los turistas suben, muchos de los cuales se amontonan ante una magnífica y colorida puesta de sol. La mayoría de ellos están con su teléfono, esperando el momento adecuado y preparando su próximo post de Instagram.

A la entrada del diminuto templo, una señora vende bebidas, aperitivos y abanicos. Tardo unos segundos en darme cuenta de que también vende jaulas diminutas con tres pajaritos en cada una. Las jaulas están hechas de bambú pintado de colores y son tan estrechas que los pájaros no pueden moverse dentro de ellas. En la parte trasera del templo, en un lugar semioculto con vistas al valle, los turistas chinos y del sudeste asiático sostienen las jaulas, preparándose para liberar a los pájaros después de haber mostrado sus respetos a Buda.

 

Está claro que necesitan suerte: cada persona tiene al menos una jaula con tres pájaros dentro. Sus brillantes sonrisas muestran su felicidad por mi interés en la escena, y posan despreocupadamente para las fotos mientras abren las jaulas con gran dificultad, sin encontrar la abertura y lastimando a las aves en el proceso. Cuando no sale nada volando, sacuden la jaula para que los pájaros, que no tienen ni el tamaño de un puño cerrado, caigan la mayoría de las veces al suelo, y otras veces vuelen uno o dos metros hasta la rama más cercana.

Un hombre está tardando más de lo habitual. Todos esperan que por fin tenga suerte... algunos se ponen impacientes. Cuando por fin abre su preciada jaula, no sale nada. Vuelve a la "señora que vende pájaros": Uno de los pájaros está muerto y le dan una jaula de repuesto gratis, un ejemplo de suerte "totalmente reembolsada o cambiada". Vuelve a probar suerte y esta vez los pájaros salen, se posan en los pequeños arbustos de abajo y empiezan a acicalarse y a agitar las alas.

Las jaulas vacías se dejan en el suelo o en un pequeño árbol, sus bellos colores contrastan fuertemente con su oscuro propósito. El sol se pone, los turistas se toman sus selfies. Algunos se van con más suerte que otros.

Lo que debería ser y lo que es, Monte Phousi, Luang Prabang, Laos

La suelta de pájaros en los templos se produce en todos los lugares donde se venera a Buda: Para los seguidores del budismo, hacer una buena acción trae buena suerte. Estas prácticas han sido recientemente reseñadas por Khurshid Bhathena, de Belleza sin Crueldad - India en el verano 2019 : Los pájaros son munias (de los cuales la mayoría de las especies son de "menos preocupante" en la Lista Roja de la UICN), que parecen pequeños gorriones, y se venden de uno en uno o en jaulas de hasta 20 pájaros en el templo de Bodhgaya (India) por un precio que oscila entre las 100 y las 1.000 rupias indias (entre 1,4 y 14 dólares). También en la India no se tiene en cuenta de dónde proceden las aves ni cómo han sido capturadas. Antes de liberarlas, hay que capturarlas, lo que suele ocurrir en sus rutas migratorias, lo que altera sus pautas y su potencial de supervivencia. Una vez liberadas, las que sobreviven a la prueba están cansadas y hambrientas, y aún no pueden volar, lo que las convierte en comida gratis para las ratas locales, o en un objetivo principal para volver a encarcelarlas.

Según los informes, más de 100 especies de aves de Asia están ahora en riesgo crítico o en peligro de extinción de las 2.700 especies que se dice que hay en la región. Este análisis abarca toda Asia, desde el norte de Rusia hasta Indonesia, por lo que el abanico de motivos de esta extinción de especies es extraordinario. Además, las aves más comunes no suelen ser la principal preocupación de los conversos, por lo que es difícil saber si las aves utilizadas en estas prácticas religiosas son sólo las "palomas" locales o especies en peligro de extinción.

En 2017, la UICN informó de que más de 700.000 aves pasan por la mortífera práctica de la liberación en jaulas cada año en el sudeste asiático, con 57 especies solo en Camboya (entre ellas "la casi amenazada tejedora dorada asiática y el vulnerable escribano pechiazul"). Además, "El sudeste asiático tiene la proporción más alta del mundo, además del número absoluto de sus especies migratorias, que están clasificadas como amenazadas [...]". 

 

Entonces, ¿qué podemos hacer? Cuando saquemos conclusiones de esta experiencia y las llevemos a casa, no olvidemos que el cambio a nivel individual, cuando se compone del tamaño de una nación, puede transformar el mundo. He aquí tres medidas concretas que puedes adoptar inmediatamente, en tu vida personal y cotidiana:

  1. Nunca patrocine este tipo de acciones: La compra de estas jaulas, aunque esté motivada por la buena intención de liberar a las aves, sólo anima a los vendedores a continuar con estas prácticas
  2. Haz como los británicos y coloque comederos para pájaros en el exterior de su casa: Atraerá a la hermosa fauna silvestre más cerca de su casa, y ayudará a impulsar la biodiversidad. Pero ten en cuenta el impacto de esta acción: a medio plazo (a veces en unos pocos meses), los animales salvajes podrían pasar a depender de los humanos para alimentarse, lo que tampoco es deseable.
  3. Aprende, participa y comparte: Ve a dar un paseo por tu bosque o parque más cercano y trata de detectar toda la fauna que hay, incluso la más diminuta, como los insectos; disfruta de un breve momento de observación en su entorno natural, aprende de qué especies se trata y, a continuación, registra tus avistamientos en las bases de datos de Ciencia Ciudadana para ayudar a los científicos a recopilar datos para comprender mejor cómo evolucionan las especies en tu zona, y cuáles necesitan protección. La aplicación Nuestro Planeta + iNaturalista "Seek" es como Shazam para la Naturaleza - ¡pruébalo!

 

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