#3 | Monkey See...

El mono: Nuestros primos son un espejo de nuestra propia humanidad, o de la falta de ella.
Theia Notes - Salir #3-10
Un mono que evita el contacto visual, Ha Noi, Vietnam
Hoy es un día más de tu vida. Desde que tienes uso de razón, siempre te has sentido vacío. Cada ciclo se parece al anterior: comer, dormir, caminar lentamente por el suelo plano, mirar a otros monos que se ocupan de sus propios asuntos. De vez en cuando, te cruzas con otro mono.
 
A intervalos regulares, la comida está disponible. En esas ocasiones, el hambre ataca como un dardo directo al estómago, aunque hayas comido recientemente. Así que te levantas del lugar donde has estado sentado todo el tiempo y caminas lentamente hacia el plato que te ha preparado otra persona. Después de comer, dejando el plato sin terminar, vuelves lentamente a tu sitio.
 
Parece que siempre has conocido este pequeño trozo de tierra cuadrado. Sin embargo, aunque conoces el lugar como la palma de tu mano peluda, no te resulta familiar. Parece una jaula de hormigón con vallas de hierro, en la que la interacción social es poco menos que ilegal. Así que, durante la mayor parte del día, reflexionas sobre el sentido de tu vida y sueñas con pastos verdes.
 
Hoy es un día más de tu vida. Eres un mono como los pocos que hay en tu jaula. Eres un mono como los que pasean por tu jaula y te miran a través de dispositivos planos, rectangulares y opacos. A veces, ves un brillante destello de luz mientras los altos monos se ríen de ti. Otras veces, estos monos bípedos van acompañados de versiones más pequeñas y ruidosas de ellos mismos a las que les gusta tirarte piedras, y al menos una vez al día te acuerdas.
 
Recuerdas cuando aún eras un bebé mono y que, mientras jugabas con tus amigos en los árboles y canales, un grupo de bípedos sonrientes se llevó a una docena de vosotros lejos de vuestra familia. Recuerdas que llevabas pañales y bailabas por las calles mientras estabas encadenado a una mesa. Recuerdas los fuertes ruidos de la ciudad, los coches tocando el claxon, la gente gritando, los niños pellizcando tu cara y tu espalda. Luego, recuerdas que te transportaron en una jaula oscura y móvil hasta que te uniste a los demás monos en este minúsculo recinto, pero no recuerdas cómo era saltar de árbol en árbol, buscar frutos o tener comportamientos sociales complejos.
 

Hoy es un día más de tu vida.

 

Ha Noi, Vietnam, es una ciudad en la que nosotros, altos monos bípedos, abundamos. Al evolucionar dentro de uno de los grupos sociales más complejos que conocemos, necesitamos que nuestro entretenimiento y placer nos sean entregados cuando nos apetezca; cines y espectáculos callejeros a todas horas, grandes festividades religiosas al menos una vez al mes, tuk-tuks que te llevan a cualquier parte para tomar café barato y comida sabrosa y barata disponible en todas las calles; wifi disponible en todas partes. Sin embargo, la mayor parte del año el cielo es denso y gris: Debido a la contaminación y al clima húmedo, el sol rara vez brilla y parece que va a llover en cualquier momento.
 

En medio de la ciudad bulliciosa de bocinazos donde es difícil evitar ser atropellado por una moto (aunque no si se es local), unos cuantos jardines y lagos colman nuestra necesidad de verde, como el Ho Hoan Kiem o el gran Ho Tay, al igual que el jardín botánico, a 30 minutos a pie del centro histórico, que no tiene más que árboles viejos y algunas plantas, ¡o eso parece al principio!

Está lloviendo. Con sólo unas pocas personas deambulando por el pequeño parque, el lugar está inquietantemente tranquilo y vacío. Divisamos algunas estructuras y, al observarlas más de cerca, vemos estas jaulas: de cuatro metros de alto, tres de ancho, una cilíndrica que alberga cuatro pavos reales sin espacio suficiente para mostrar sus colores, y otra más pequeña y cúbica llena de monos.
 

Ya habíamos visto a estos monos en libertad en el delta del Mekong, al sur de la ciudad de Ho Chi Min, donde algunos turistas, a pesar de que se les dijo que tuvieran cuidado, sufrieron el robo de sus almuerzos por parte de la hambrienta multitud. En Ha Noi, nuestros diminutos primos están encerrados en jaulas oscuras y dobladas, donde reflejan nuestra propia condición al expandirse por una alimentación demasiado inadecuada, la falta de interacciones sociales y el nulo ejercicio: sus ojos quedan desprovistos de vida. Casi siempre sentados y sedentarios, evitan el contacto visual y miran a lo lejos mientras sostienen la jaula, en una mezcla de reminiscencia y esperanza. Presentan una obesidad mórbida y carecen de pelaje en lugares donde su piel es de color rojo brillante y doloroso.

 

Vietnam cuenta con una biodiversidad increíblemente rica, sobre todo gracias a los climas cálidos y húmedos, el acceso a las montañas, los ríos y el océano. La vida salvaje incluye 11.217 especies de animales. De esos, monos son los más vistos por el turista medio. Todas las especies de primates de Vietnam están amenazadas por la caza ilegal y la destrucción del hábitat y, a pesar de estar protegidas por la ley de protección de la fauna, la captura de primates es continua. Por ello, las especies endémicas de primates de Vietnam se enfrentan a un declive crítico, ya que se cazan sobre todo para su uso en la medicina tradicional (donde normalmente sólo se cogen las manos, los pies y la cabeza, y se deja que el cuerpo se pudra) y para el comercio de carne de animales silvestres. También son objeto de caza furtiva para el comercio internacional de mascotas. La singularidad de muchas de las especies vietnamitas atrae mucho dinero e intereses extraviados.

La especie de mono más común en Vietnam (y en toda Asia) es el macaco rhesusque está catalogada como "de menor preocupación" en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN. Es bien conocido por su adaptabilidad a una amplia gama de hábitats: es el que tiene el rango geográfico más amplio de todos los primates no humanos, desde las montañas del Himalaya en Pakistán hasta la costa de Vietnam. Sin embargo, como cabe esperar de cualquier animal salvaje, el cautiverio no es uno de sus hábitats naturales. Suelen ser pequeños (47-53 cm) y ligeros (5,3-7,7 kg), por lo que son fáciles de capturar y manejar.

Son conocidos por tener una vida muy social en grupos grandes y complejos de hasta 200 individuos. Como los hemos visto en el sur de Vietnam, son muy activos y grandes nadadores y suelen ser activos, ruidosos y traviesos. La jaula de Ha Noi es sin duda un gran cambio para ellos.

 

Un joven mono rhesus es sujetado con cadenas, se le ha colocado un pañal, en una exposición callejera detrás de un cartel en ruso, en Nha Trang, Vietnam

Vietnam es bien conocido por el maltrato a todos los animales. El WWF informa de que casi 10% de la fauna salvaje del país está en peligro de extinción y Viet Nam ha recibido el Calificación de "F" por la Protectora Mundial de Animales por sus pobres leyes de protección de los animales. Es increíble ver tal estado de cosas en un país donde el gobierno parece patrocinar la protección de la conservación y los estudios científicos de la ecología: leyes que se promulgaron para crear el Parque Nacional del Humedal de Xuân Thủy, cuatro Reservas de la Biosfera de la UNESCO, y los Parques Nacionales de Hạ Long Bay y Phong Nha-Kẻ Bàng. Los dos últimos también han sido designados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

En 2016, uno de los muchos vídeos que han aparecido en Youtube mostrando el "business as usual" de tener monos encadenados en las calles. Unas semanas antes de visitar Ha Noi, estuvimos en Nha Trang, el principal destino turístico de la costa de Vietnam, lleno de turistas rusos y chinos. Aquí vimos a un bebé de mono rhesus encadenado y con un pañal para entretener a la multitud de la calle fuera de una tienda de masajes. Tan reciente como septiembre de 2019, AFP informó sobre "Monkey Island"En la isla, los macacos montan en moto, levantan pesas y lanzan pelotas de baloncesto en su propio espectáculo circense, que termina con un mono con falda de volantes que recoge las propinas del público. En otro lugar de la isla, los visitantes apuestan con entusiasmo en una carrera de natación de monos para cerrar una mañana de entretenimiento animal". Los pocos comentarios sobre el artículo demuestran lo mucho que tenemos que avanzar en nuestro propio concepto de "humanidad".

 

Entonces, ¿qué podemos hacer? Cuando saquemos conclusiones de esta experiencia y las llevemos a casa, no olvidemos que el cambio a nivel individual, cuando se compone del tamaño de una nación, puede transformar el mundo. He aquí tres medidas concretas que puedes adoptar inmediatamente, en tu vida personal y cotidiana:
 
  1. Recuerde que ningún animal está aquí para su entretenimiento. Algunos pueden ser amigos, otros pueden ser conocidos. ¿Encadenarías a un amigo? Como humanos, somos la única especie (que conozcamos) que tiene conciencia de su impacto en los demás. Es nuestro deber garantizar que nuestro impacto sea positivo; cuando veas un animal maltratado, actúa. Por pequeña que sea tu acción, es importante para ese animal.
  2. Cuando viajes, no patrocines espectáculos con animales salvajes (monos, elefantes, grandes felinos, etc.). Si tiene conocimiento de atracciones turísticas que ofrecen este tipo de actividades, denúncielas en grandes plataformas como www.tripadvisor.com y mapas.google.com (donde se pueden reseñar las empresas). Corre la voz de que estas gafas no se ofrecerán en el futuro.
  3. Independientemente de su Lista Roja de la UICN estatus, ningún animal debe ser maltratado. Sin embargo, algunas especies están en peligro crítico de extinción, la mayoría de las veces debido a su uso en la medicina tradicional (pensemos en China, principalmente). La mejor manera de salvarlas es presionar a tus representantes para que propongan y apliquen leyes de protección de los animales y de comercio internacional. Consulta la Lista Roja de la UICN, busca un animal (cuantos más mejor) que te interese, y luego escriba a su representante en la CITESLa Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres. Realiza pequeñas acciones para lograr grandes cambios.
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