#1 | Ces bibelots sont vivants

La vente de bébés tortues aux petites filles et aux touristes en Chine conduit des espèces menacées à l'extinction.

Bébés tortues peintes dans un panier au marché, Yangshuo, Chine

La vie est courte. Vous êtes né récemment et pourtant, vous êtes déjà conscient de l'inéluctable vérité : tôt ou tard, elle prendra fin. Pourtant, vous êtes rempli de l'espoir que ce jour n'arrivera jamais, et il est temps pour vous de laisser votre petite marque sur le monde.

Vous venez de quitter votre œuf où il faisait nuit noire, humide et confortable. C'était tout simplement trop petit pour vous et vous aspirez au monde réel, à l'océan infini des possibilités. Comme vos nombreux frères et sœurs, vous savez que vous allez devoir vous mettre tout de suite en "mode survie", à commencer par la course vers l'eau à quelques mètres seulement de votre nid. Avant l'heure de pointe, vous regardez à gauche, puis à droite... Il n'y a personne autour, alors vous commencez à courir. 

Tu es prêt pour ça, c'est dans tes gènes : Les oiseaux ne peuvent pas vous attraper, vous en êtes sûr. Rempli de confiance et d'espoir, vous courez sous le soleil brûlant, jetant souvent des coups d'œil ici et là pour apercevoir vos frères et sœurs, espérant qu'ils ne sont pas tous partis, qu'il y a encore de l'espoir pour votre espèce en déclin... en vain. Il n'y a personne ici ; peut-être ont-ils tous été attrapés par des créatures volantes avec des plumes. Vous êtes tout seul sur le sable plat. 

Soudain, vous ne sentez plus le soleil. Vous avez froid. Comme un arbre qui tombe derrière vous, une ombre vous engloutit dans les ténèbres et on vous ramasse sur le sol. Les grains de sable tombent de vos membres un par un tandis que votre niveau de peur augmente. Les oiseaux n'ont pas pu vous attraper, mais les humains l'ont fait. On vous fait rebondir jusqu'à ce que vous rejoigniez votre nouveau quartier d'habitation, beaucoup plus petit que prévu : Un panier en plastique rempli d'autres tortues, dont la plupart, venant de fermes industrielles, n'ont connu que cet endroit désolé. Avec peu d'eau et de nourriture, quelques jours s'écoulent avant que vous ne soyez à nouveau ramassé par une main humaine. 

Vous sentez un grattement répété contre votre dos. Cela recommence, encore et encore ; vous avez l'impression d'être écorché sur un bateau pirate. La forte odeur d'alcool pénètre vos narines, puis vos poumons. Les produits chimiques présents dans l'air vous affaiblissent. Une égratignure supplémentaire sur le sommet de votre tête et vous retombez dans le seau ; une de vos jambes se brise à l'impact et vous regrettez de ne pas avoir été happé par un oiseau. Vous comprenez enfin d'où viennent les couleurs vives de la carapace de vos cousins tortues. 

Après quelques jours supplémentaires dans l'obscurité totale, le seau s'ouvre soudainement et les lumières vives vous aveuglent. Les heures passent dans la rue animée, et alors que tu grimpes sur d'autres tortues pour essayer de t'échapper du panier opaque, tu sens la main de la petite fille qui t'a choisi pour être son nouveau jouet précieux. Elle vous prend dans ses bras et vous partez vers un endroit nouveau et inconnu.

 

J'enregistre la scène de nuit, en prenant des photos aussi vite que possible, sans avoir la possibilité de viser pour des clichés de qualité car les vendeurs de rue chinois réagissent très vite... et de manière agressive : La police n'est jamais loin. Se rendre de Hong Kong à Yangshuo n'était pas une mince affaire, même avec le train à grande vitesse chinois, incroyablement rapide et propre, qui rend les plaisirs du tourisme plus accessibles que jamais. Ici, le paysage est similaire à celui du nord du Vietnam : Des montagnes abruptes et étroites tombant directement dans des vallées plates remplies de rizières et de rivières, d'un vert luxuriant toute l'année. 

Comme il s'agit de curiosités courantes dans la région, les touristes asiatiques se rendent généralement dans la rue principale du marché où l'on peut tout acheter, y compris des bébés tortues dont la carapace est peinte de motifs et de couleurs très variés, allant de Hello Kitty à Avengers. Il peut y avoir jusqu'à cent babioles de ce genre dans un panier en plastique, soigneusement sélectionnées par des petites filles aux sourires éclatants et aux robes mignonnes, qui s'accroupissent sur leurs genoux pour mieux voir. Quelques centaines de mètres plus loin dans la rue animée, des tortues peintes de la même façon sont vendues dans un supermarché ; la petite fille ici ne se soucie même pas de ces animaux vivants minuscules et mignons, préférant le dernier gadget bon marché.

 

Pourtant, il y a quelques années seulement, la pratique des "bibelots tortues" (où des tortues et des salamandres vivantes étaient vendues dans des pochettes en plastique que l'on pouvait accrocher à un porte-clés) a été interdite en Chine après que cette pratique a été rendue publique sur les médias sociaux. Ils étaient vendus aux touristes lors des Jeux olympiques de Pékin en 2008, et certains d'entre eux ont décidé d'exprimer leur dégoût. Bien sûr, elle a été officiellement interdite, mais cela ne l'a pas empêchée de continuer à exister aujourd'hui, bien que moins médiatisée. Seulement quelques lignes ici et là, sur la dernière page d'un journal : En 2011, un Article de CNN a révélé que cette pratique est encore largement répandue à Pékin, où les bibelots sont vendus 1,50 USD chacun ; d'autres histoires ont été publiées en 2018 et 2019 sur . partagé.com et ReptilesMagazine.com. La République populaire de Chine étant généralement très soucieuse de son image publique et de sa réputation, comment se fait-il que rien n'ait changé en plus de dix ans ?

En Chine, les tortues sont traditionnellement utilisées pour l'alimentation et la médecine, et elles jouent un rôle clé dans la mythologie chinoise. Il est donc difficile d'aller à l'encontre d'un tel comportement - et encore plus d'essayer de l'interdire dans un pays aussi vaste. Dans la majeure partie de la Chine, des centres-villes aux campagnes, on peut apercevoir des tortues de toutes espèces, de tous âges et de toutes tailles conservées dans des seaux... même dans les temples. Les tortues sont si importantes que la production de tortues d'élevage est devenue une industrie massive au cours des 20 dernières années. entre 200 millions USD et 750 millions USD de revenus en 2008, ce qui représente 120 à 300 millions de tortues vendues ; mais de nombreuses fermes opèrent sans licence appropriée, il ne s'agit donc que d'estimations. 

Environ 22 espèces de tortues à carapace molle et à carapace dure sont élevées industriellement. "Bien que la majeure partie de ces chiffres concerne la tortue molle chinoise commune Pelodiscus sinensis de nombreuses autres espèces sont également élevées, y compris des espèces en danger critique d'extinction et même des espèces natives d'Amérique du Nord" (Oryx, 2008).déjà en 2009, il y a dix ans, le "commerce des espèces de tortues de compagnie" était jugé inquiétant car les mâles, nécessaires à la reproduction, étaient déjà volés à l'état sauvage pour satisfaire la demande des fermes industrielles chinoises. 

Ainsi, les "bibelots en forme de tortue", les tortues de compagnie et l'élevage industriel pour l'alimentation et la médecine sont étroitement liés et étroitement tissés dans le tissu de la culture chinoise et, par conséquent, presque impossibles à contrôler. Le commerce des animaux de compagnie est le plus difficile à réglementer, avec d'innombrables fermes non autorisées dans les campagnes, et les petites filles continueront à choisir la tortue qui sera la plus belle dans un verre vide pendant quelques mois, jusqu'à ce qu'elle devienne trop grosse pour être gardée (et ce qui se passe alors, personne ne le sait) ou trop faible pour survivre dans des conditions inappropriées. Mais au moins, pendant un petit moment, un humain a pu en tirer un certain plaisir.

La police chinoise détruit les stands de rue à Yangshuo, en Chine.

Que font les autorités locales ? Pas grand-chose, surtout en Chine : Le pays socialiste, prompt à agiter le drapeau rouge des "préjugés culturels", ne dispose d'aucune loi sur le bien-être animal ni d'aucune réglementation contre la cruauté envers les animaux, ses seules lois visant exclusivement les "animaux sauvages" - principalement le panda géant. Deux tentatives de légiférer ont été faites dans le passé : Zhou Ping a soumis un "loi nationale sur la protection des animaux"L'Assemblée nationale populaire de 2006 a rejeté le projet de loi sur la protection de l'environnement et le premier projet de loi complet sur la protection de l'environnement. loi sur la protection des animaux dans le pays a été rédigé en 2009 mais reste au point mort depuis 2013. 

Même si certains rapports sont publiés ici et là et que les défenseurs des animaux continuent de dénoncer les pratiques chinoises, et même si des pétitions récurrentes demandent la protection d'une grande variété d'animaux, il s'agit d'une bataille difficile et, jusqu'à présent, il a été impossible de rallier les institutions du pays. 

Il semble que seul le comportement individuel puisse générer un certain changement au fil du temps et, comme indiqué dans Alternatives aux animaux de laboratoire en 2013, on pourrait espérer que l'opinion publique influence le débat chinois sur ces sujets - le bien-être animal étant un concept "nouveau" dans le débat du pays. Toutefois, si l'on en croit mon retour à la réalité en juin de cette année, la route sera longue avant que les animaux ne commencent à être considérés comme des êtres sensibles en Chine.

Que pouvons-nous donc faire ? Lorsque nous tirons des conclusions de cette expérience et que nous les ramenons chez nous, n'oublions pas que le changement au niveau individuel, lorsqu'il est combiné à la taille d'une nation, peut transformer le monde. Il existe trois mesures concrètes que vous pouvez prendre immédiatement, dans votre vie personnelle et quotidienne :

  1. Pétition ici et ici pour que les tortues et autres bibelots en forme de petits animaux soient interdits en Chine et dans le monde entier, et partagez cette histoire avec votre réseau. Vous pouvez également contacter le Association chinoise pour la conservation de la vie sauvagele Société de conservation de la faune et de la flore de Chine et le Fondation pour la conservation de l'Ocean Park de Hong Kong pour exprimer vos préoccupations ou votre soutien
  2. Lors de votre prochain voyage, n'achetez aucune babiole fabriquée à partir de parties d'animaux (sans parler des animaux vivants - cela devrait aller de soi -) et signalez les commerces qui les vendent aux autorités locales, aux associations de protection des animaux, aux publications touristiques et aux guides en ligne (Michelin, TripAdvisor, LonelyPlanet, Google Reviews).
  3. De retour chez vous, si vous envisagez d'avoir un animal de compagnie, réfléchissez bien à votre décision : Cela améliorera-t-il la vie de cet animal ? Cet animal est-il destiné à être un animal de compagnie ou à vivre à l'état sauvage ? Disposez-vous de ressources suffisantes pour l'entretenir, d'un espace suffisant pour lui offrir une vie décente ? Assez de temps pour vous en occuper ? Et surtout, avez-vous assez d'amour à lui donner ?
  • 1
    Partager