#2 | Qui n'a plus de chance ?

Des croyances religieuses mal placées remplacent le bon sens, et se soucier des autres devient accessoire.

Des croyances religieuses mal placées remplacent le bon sens, et se soucier des autres devient accessoire.

 

Mont Phousi, Luang Prabang, Laos : le goût de la liberté.

Il est temps de partir. Toute votre famille, vos amis et vos ennemis sont sur le même chemin aujourd'hui. Comme une vague, vous vous déplacez tous ensemble à l'unisson à travers les forêts, les champs et les rivières, entre les montagnes et les bâtiments. 

Les gens sur le terrain voient votre mouvement de foule comme un grand nuage sombre ; pourtant, chaque année, vous êtes moins nombreux... et ils sont plus nombreux. Cela n'a pas d'importance, car vous rentrez chez vous vers un temps plus chaud, ensemble. C'est là où vous êtes nés et où vous espérez vous reproduire et transmettre vos gènes à la génération suivante. 

C'est un long voyage vers le sud, et bien que vous ayez une endurance insondable et que vous vous arrêtiez rarement, une pause occasionnelle est nécessaire. Vous repérez un beau champ ouvert à côté d'une ligne d'arbres qui semble être l'endroit parfait pour obtenir un peu d'ombre tout en étant capable de repérer les prédateurs éventuels de loin. 

A peine posé sur une branche d'arbre bizarrement droite et parfaitement ronde sans écorce, vous tombez au sol, terrassé par un coup comme vous n'en avez jamais connu. Le prédateur était resté caché, tapi dans l'ombre. C'est une femme humaine, et vous êtes pris au piège dans son filet. Tous vos efforts pour vous en sortir sont vains. Une main de géant vous saisit, enveloppant tout votre corps entre sa paume et ses doigts, et vous serre dans une petite cage de bambou où deux autres petits oiseaux crient pour s'échapper. 

Des jours d'attente sous le dur soleil thaïlandais, à appeler votre famille et votre partenaire perdu... en vain. Vous êtes peut-être trois prisonniers dans cet endroit, mais le sentiment de solitude n'a jamais été aussi intense de toute votre vie. Vous vous déshydratez lentement ; vos muscles commencent à s'atrophier ; vous ne pouvez pas enlever les parasites de vos plumes en raison du manque de place. 

Les jours passent avant qu'un autre humain ne prenne la cage dans laquelle vous vous trouvez, fasse quelques pas, puis l'ouvre sur une belle vallée. Votre voisin détenu tombe au sol par la petite ouverture, et s'écrase, mort. En chute libre, vous ouvrez vos ailes à peine assez pour pouvoir atteindre la branche la plus basse d'un buisson voisin. Tu commences à te toiletter, mais tu connais ton destin : Soit être mangé par un rat local, soit être recapturé et enfermé dans une nouvelle cage dans un cycle de souffrance sans fin, jusqu'à ce que la mort te libère enfin.

We are in Sukhothai, the famous ancient capital of the former Thai Empire where many temples have been left nearly untouched since their discovery. These are set in a scenic, lush green area at the center of the busy city. In the surrounding streets, people party for the Thai New Year by attacking each other with all the water they can find. As we cross the fence to the squared-in ancient city, calm, serenity and peacefulness take over. The main temple is the “Buddha Theatre”, a relatively new, open-air praying location for followers of Buddhism.

Here, the misalignment between beliefs and their resulting actions is a shock: In front of the Buddha, a lady sells tiny birds in even tinier cages, three to four of them crammed together, as well as many fishes and frogs in plastic bags filled to the brim with dirty water. I feel the urge to put on digital film human behaviour that does not make sense to me; she refuses that I take a photo… so I move further away and use my telephoto lens, not knowing if this practice is common, normal, part of the culture – or illegal.

 

Quittant ce pays très fréquenté, nous nous rendons dans un Laos moins touristique et dans le magnifique site du temple Phousi, situé au sommet d'une petite colline à Luang Prabang. Cette fois, je suis prêt à enregistrer tout ce dont je suis témoin : Appareil photo en main, la montée au sommet de la montagne est facile, mais je transpire abondamment en raison de la chaleur humide intense. Les moines descendent alors que les touristes montent, beaucoup d'entre eux s'entassent devant un magnifique coucher de soleil coloré. La plupart d'entre eux sont sur leur téléphone, attendant le bon moment et préparant leur prochain post Instagram.

At the entrance of the tiny temple, a lady sells drinks, snacks and fans. It takes me a few seconds to realise that she also sells tiny cages with three tiny birds in each. A beautiful display in front of the temple, the cages are made of colourfully painted bamboo and are so tight that the birds can’t move inside them. At the back of the temple, in a semi-hidden location with a view on the valley, Chinese and South East Asian tourists are holding cages, preparing to release the birds after having shown their respects to the Buddha.

 

Manifestement, ils ont besoin de chance : chaque personne a au moins une cage avec trois oiseaux dedans. Leurs sourires éclatants montrent qu'ils sont heureux de l'intérêt que je porte à la scène, et posent nonchalamment pour des photos alors qu'ils ouvrent les cages avec beaucoup de difficulté, ne trouvant pas l'ouverture et blessant les oiseaux au passage. Lorsque rien ne s'envole, ils secouent la cage pour que les oiseaux, qui n'ont même pas la taille d'un poing fermé, tombent la plupart du temps sur le sol, et d'autres fois volent sur un ou deux mètres vers la branche la plus proche.

One man is taking longer than usual. Everyone is waiting for him to finally get some luck… some get inpatient. When he finally opens his prized cage, nothing comes out. He goes back to the “bird-selling lady”: One of the birds is dead, and he gets a free cage replacement – a prime example of luck “fully refunded or exchanged”. He tries his luck again and this time the birds leave, land in the small bushes just below, and start to groom and shake their wings.

Les cages vides sont laissées sur le sol ou dans un petit arbre, leurs belles couleurs contrastant fortement avec leur objectif sombre. Le soleil se couche, les touristes prennent leurs selfies. Certains partent plus chanceux que d'autres.

Ce qu'il devrait être et ce qu'il est, Mont Phousi, Luang Prabang, Laos

Le lâcher d'oiseaux dans les temples se produit partout où le Bouddha est vénéré : Pour les adeptes du bouddhisme, faire une bonne action porte bonheur. Ces pratiques ont récemment été rapportées par Khurshid Bhathena de l'émission Beauty Without Cruelty – India in the Summer 2019 : Les oiseaux sont munias (dont la plupart des espèces sont des “least concern” on the IUCN Red List), qui ressemblent à de petits moineaux, et sont vendus un par un ou dans des cages pouvant contenir jusqu'à 20 oiseaux au temple de Bodhgaya, en Inde, pour un prix allant de 100 à 1 000 roupies indiennes (1,4 à 14 USD). En Inde aussi, les considérations sur l'origine des oiseaux ou la façon dont ils ont été capturés sont inexistantes. Avant de pouvoir être relâchés, les oiseaux doivent d'abord être capturés, le plus souvent sur leur chemin de migration, ce qui perturbe leurs habitudes et leur potentiel de survie. Une fois relâchés, ceux qui survivent à cette épreuve sont fatigués et affamés, et ne peuvent pas encore voler, ce qui en fait soit un repas gratuit pour les rats locaux, soit une cible de choix pour une réincarcération.

Plus de 100 espèces d'oiseaux d'Asie seraient désormais en danger ou en voie de disparition. sur les 2 700 espèces qui seraient présentes dans la région.. This analysis covers all of Asia, from northern Russia down to Indonesia, so the range of reasons for this extinction of species is extraordinary. Moreover, the most common birds are not usually the primary concern of conversationalists, so it is difficult to know if the birds used in these religious practices are just the local “pigeons” or endangered species.

In 2017, it was reported by IUCN that over 700,000 birds go through the deadly practice of bird-cage release every year in Southeast Asia, with 57 species in Cambodia alone (including “near-threatened Asian golden weaver and the vulnerable yellow-breasted bunting”). Moreover, “L'Asie du Sud-Est possède la plus grande proportion au monde, en plus du nombre absolu de ses espèces migratrices, qui sont classées comme menacées. […]”. 

 

Que pouvons-nous donc faire ? Lorsque nous tirons des conclusions de cette expérience et que nous les ramenons chez nous, n'oublions pas que le changement au niveau individuel, lorsqu'il est combiné à la taille d'une nation, peut transformer le monde. Voici trois mesures concrètes que vous pouvez prendre immédiatement, dans votre vie personnelle et quotidienne :

  1. Ne cautionnez jamais de telles actions : L'achat de ces cages, même s'il est motivé par la bonne intention de relâcher les oiseaux, ne fait qu'encourager les vendeurs à poursuivre ces pratiques.
  2. Faites comme les Britanniques et installez des mangeoires pour oiseaux à l'extérieur de votre maison : Vous attirerez ainsi la belle faune sauvage plus près de chez vous, et vous contribuerez à stimuler la biodiversité. Pensez toutefois à l'impact de cette action : à moyen terme (parfois en l'espace de quelques mois), les animaux sauvages pourraient devenir dépendants de l'homme pour se nourrir, ce qui n'est pas non plus souhaitable...
  3. Learn, participate and share: Go on a walk in your nearest forest or park, and try to spot all the wildlife there, even the tiniest ones such as the insects; enjoy a short moment of observing them in their natural environment, learn which species they are, and then record your sightings in Citizen Science databases to help scientists gather data to better understand how species evolve in your area – and which ones need protection. L'application "Seek" de Our Planet + iNaturalist is like Shazam for Nature – try it out!