#2 | Qui n'a plus de chance ?

Des croyances religieuses mal placées remplacent le bon sens, et se soucier des autres devient accessoire.

 

Mont Phousi, Luang Prabang, Laos : le goût de la liberté.

Il est temps de partir. Toute votre famille, vos amis et vos ennemis sont sur le même chemin aujourd'hui. Comme une vague, vous vous déplacez tous ensemble à l'unisson à travers les forêts, les champs et les rivières, entre les montagnes et les bâtiments. 

Les gens sur le terrain voient votre mouvement de foule comme un grand nuage sombre ; pourtant, chaque année, vous êtes moins nombreux... et ils sont plus nombreux. Cela n'a pas d'importance, car vous rentrez chez vous vers un temps plus chaud, ensemble. C'est là où vous êtes nés et où vous espérez vous reproduire et transmettre vos gènes à la génération suivante. 

C'est un long voyage vers le sud, et bien que vous ayez une endurance insondable et que vous vous arrêtiez rarement, une pause occasionnelle est nécessaire. Vous repérez un beau champ ouvert à côté d'une ligne d'arbres qui semble être l'endroit parfait pour obtenir un peu d'ombre tout en étant capable de repérer les prédateurs éventuels de loin. 

A peine posé sur une branche d'arbre bizarrement droite et parfaitement ronde sans écorce, vous tombez au sol, terrassé par un coup comme vous n'en avez jamais connu. Le prédateur était resté caché, tapi dans l'ombre. C'est une femme humaine, et vous êtes pris au piège dans son filet. Tous vos efforts pour vous en sortir sont vains. Une main de géant vous saisit, enveloppant tout votre corps entre sa paume et ses doigts, et vous serre dans une petite cage de bambou où deux autres petits oiseaux crient pour s'échapper. 

Des jours d'attente sous le dur soleil thaïlandais, à appeler votre famille et votre partenaire perdu... en vain. Vous êtes peut-être trois prisonniers dans cet endroit, mais le sentiment de solitude n'a jamais été aussi intense de toute votre vie. Vous vous déshydratez lentement ; vos muscles commencent à s'atrophier ; vous ne pouvez pas enlever les parasites de vos plumes en raison du manque de place. 

Les jours passent avant qu'un autre humain ne prenne la cage dans laquelle vous vous trouvez, fasse quelques pas, puis l'ouvre sur une belle vallée. Votre voisin détenu tombe au sol par la petite ouverture, et s'écrase, mort. En chute libre, vous ouvrez vos ailes à peine assez pour pouvoir atteindre la branche la plus basse d'un buisson voisin. Tu commences à te toiletter, mais tu connais ton destin : Soit être mangé par un rat local, soit être recapturé et enfermé dans une nouvelle cage dans un cycle de souffrance sans fin, jusqu'à ce que la mort te libère enfin.

Nous sommes à Sukhothai, la célèbre ancienne capitale de l'ancien empire thaïlandais, où de nombreux temples sont restés quasiment intacts depuis leur découverte. Ils sont situés dans une zone pittoresque et verdoyante au centre de la ville animée. Dans les rues environnantes, les gens font la fête pour le Nouvel An thaïlandais en s'attaquant les uns aux autres avec toute l'eau qu'ils peuvent trouver. Lorsque nous franchissons la barrière qui mène à la ville ancienne quadrillée, le calme, la sérénité et la tranquillité prennent le dessus. Le temple principal est le "Buddha Theatre", un lieu de prière en plein air relativement récent pour les adeptes du bouddhisme.

Ici, le décalage entre les croyances et les actes qui en découlent est un choc : devant le Bouddha, une dame vend de minuscules oiseaux dans des cages encore plus minuscules, à trois ou quatre entassés, ainsi que de nombreux poissons et grenouilles dans des sacs en plastique remplis à ras bord d'eau sale. Je ressens l'envie de mettre sur pellicule numérique un comportement humain qui n'a aucun sens pour moi ; elle refuse que je prenne une photo... alors je m'éloigne et utilise mon téléobjectif, sans savoir si cette pratique est commune, normale, fait partie de la culture - ou illégale.

 

Quittant ce pays très fréquenté, nous nous rendons dans un Laos moins touristique et dans le magnifique site du temple Phousi, situé au sommet d'une petite colline à Luang Prabang. Cette fois, je suis prêt à enregistrer tout ce dont je suis témoin : Appareil photo en main, la montée au sommet de la montagne est facile, mais je transpire abondamment en raison de la chaleur humide intense. Les moines descendent alors que les touristes montent, beaucoup d'entre eux s'entassent devant un magnifique coucher de soleil coloré. La plupart d'entre eux sont sur leur téléphone, attendant le bon moment et préparant leur prochain post Instagram.

À l'entrée du petit temple, une dame vend des boissons, des snacks et des éventails. Il me faut quelques secondes pour réaliser qu'elle vend également de petites cages contenant chacune trois petits oiseaux. Une belle exposition devant le temple, les cages sont faites de bambou peint en couleur et sont si serrées que les oiseaux ne peuvent pas bouger à l'intérieur. À l'arrière du temple, dans un endroit semi-caché avec vue sur la vallée, des touristes chinois et d'Asie du Sud-Est tiennent des cages, se préparant à libérer les oiseaux après avoir présenté leurs respects au Bouddha.

 

Manifestement, ils ont besoin de chance : chaque personne a au moins une cage avec trois oiseaux dedans. Leurs sourires éclatants montrent qu'ils sont heureux de l'intérêt que je porte à la scène, et posent nonchalamment pour des photos alors qu'ils ouvrent les cages avec beaucoup de difficulté, ne trouvant pas l'ouverture et blessant les oiseaux au passage. Lorsque rien ne s'envole, ils secouent la cage pour que les oiseaux, qui n'ont même pas la taille d'un poing fermé, tombent la plupart du temps sur le sol, et d'autres fois volent sur un ou deux mètres vers la branche la plus proche.

Un homme prend plus de temps que d'habitude. Tout le monde attend qu'il ait enfin de la chance... certains s'impatientent. Quand il ouvre enfin sa précieuse cage, rien ne sort. Il retourne chez la "vendeuse d'oiseaux" : L'un des oiseaux est mort, et il reçoit une cage de remplacement gratuite - un exemple parfait de chance "entièrement remboursée ou échangée". Il tente à nouveau sa chance et cette fois, les oiseaux partent, se posent dans les petits buissons juste en dessous, et commencent à se toiletter et à secouer leurs ailes.

Les cages vides sont laissées sur le sol ou dans un petit arbre, leurs belles couleurs contrastant fortement avec leur objectif sombre. Le soleil se couche, les touristes prennent leurs selfies. Certains partent plus chanceux que d'autres.

Ce qu'il devrait être et ce qu'il est, Mont Phousi, Luang Prabang, Laos

Le lâcher d'oiseaux dans les temples se produit partout où le Bouddha est vénéré : Pour les adeptes du bouddhisme, faire une bonne action porte bonheur. Ces pratiques ont récemment été rapportées par Khurshid Bhathena de l'émission Beauté sans cruauté - L'Inde à l'été 2019 : Les oiseaux sont munias (dont la plupart des espèces sont des "moins préoccupant" sur la liste rouge de l'UICN), qui ressemblent à de petits moineaux, et sont vendus un par un ou dans des cages pouvant contenir jusqu'à 20 oiseaux au temple de Bodhgaya, en Inde, pour un prix allant de 100 à 1 000 roupies indiennes (1,4 à 14 USD). En Inde aussi, les considérations sur l'origine des oiseaux ou la façon dont ils ont été capturés sont inexistantes. Avant de pouvoir être relâchés, les oiseaux doivent d'abord être capturés, le plus souvent sur leur chemin de migration, ce qui perturbe leurs habitudes et leur potentiel de survie. Une fois relâchés, ceux qui survivent à cette épreuve sont fatigués et affamés, et ne peuvent pas encore voler, ce qui en fait soit un repas gratuit pour les rats locaux, soit une cible de choix pour une réincarcération.

Plus de 100 espèces d'oiseaux d'Asie seraient désormais en danger ou en voie de disparition. sur les 2 700 espèces qui seraient présentes dans la région.. Cette analyse couvre toute l'Asie, du nord de la Russie jusqu'à l'Indonésie, de sorte que l'éventail des raisons de cette extinction d'espèces est extraordinaire. De plus, les oiseaux les plus communs ne sont généralement pas la préoccupation première des conversateurs, il est donc difficile de savoir si les oiseaux utilisés dans ces pratiques religieuses sont simplement les "pigeons" locaux ou des espèces en voie de disparition.

En 2017, il a été rapporté par l'UICN que plus de 700 000 oiseaux passent par la pratique mortelle du lâcher d'oiseaux en cage chaque année en Asie du Sud-Est, avec 57 espèces rien qu'au Cambodge (dont " le tisserand doré asiatique, quasi menacé, et le bruant à poitrine jaune, vulnérable "). En outre, "L'Asie du Sud-Est possède la plus grande proportion au monde, en plus du nombre absolu de ses espèces migratrices, qui sont classées comme menacées. [...]". 

 

Que pouvons-nous donc faire ? Lorsque nous tirons des conclusions de cette expérience et que nous les ramenons chez nous, n'oublions pas que le changement au niveau individuel, lorsqu'il est combiné à la taille d'une nation, peut transformer le monde. Voici trois mesures concrètes que vous pouvez prendre immédiatement, dans votre vie personnelle et quotidienne :

  1. Ne cautionnez jamais de telles actions : L'achat de ces cages, même s'il est motivé par la bonne intention de relâcher les oiseaux, ne fait qu'encourager les vendeurs à poursuivre ces pratiques.
  2. Faites comme les Britanniques et installez des mangeoires pour oiseaux à l'extérieur de votre maison : Vous attirerez ainsi la belle faune sauvage plus près de chez vous, et vous contribuerez à stimuler la biodiversité. Pensez toutefois à l'impact de cette action : à moyen terme (parfois en l'espace de quelques mois), les animaux sauvages pourraient devenir dépendants de l'homme pour se nourrir, ce qui n'est pas non plus souhaitable...
  3. Apprenez, participez et partagez : Allez vous promener dans la forêt ou le parc le plus proche de chez vous et essayez d'y repérer tous les animaux sauvages, même les plus petits, comme les insectes ; profitez d'un court moment d'observation dans leur environnement naturel, apprenez de quelles espèces il s'agit, puis enregistrez vos observations dans des bases de données de science citoyenne afin d'aider les scientifiques à recueillir des données pour mieux comprendre comment les espèces évoluent dans votre région - et quelles sont celles qui doivent être protégées. L'application "Seek" de Our Planet + iNaturalist est comme Shazam pour la nature - essayez-le !

 

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